小型图书馆的大思考

原文地址:http://www.webjunction.org/news/webjunction/small-libraries-big-thinking.html

作者:Jenny Powell

译者:任国华

审校:Nalsi

你是否曾经想过你的图书馆要怎样才能被提名美国最佳小型图书馆奖(Best Small Library in America)么?这个奖项由美国《图书馆杂志》(Library Journal)的每年颁发一次,并且得到了比尔和梅林达•盖茨基金会(Bill & Melinda Gates Foundation)的赞助。根据美国《图书馆杂志》资深编辑Meredith Schwartz的描述,这项声望很高的奖项今年已经是第10年了,它今年会再次奖励一座服务小于2.5万农村人口、并且有效证明其杰出服务的公共图书馆。

 

可能很多人都觉得2.5万人是个挺大的数字,但是本奖项在2013年的得主、位于西维吉尼亚州Lost Creek的Southern Area Public Library的负责人Mary Beth Stenger认为,即使是在她们人口还不足600人的小镇,图书馆也是一项重要的社区财产。Stenger与2014年奖项的得主,来自克罗拉多州Bayfield的Pine River Public Library(这座图书馆的服务人口为8749人)的负责人Amy Dodson一起, 在6月5日的网络研讨会上坦诚地分享她们获得这项殊荣的经历。

 

2012年末,Stenger和她手下唯一一名兼职的工作人员,起草了一份富有凝聚力的陈述,主要展示了她们在活动策划、技术以及让图书馆成为当地青少年放学后可以流连的安全场所做的努力。在她成为图书馆负责人的两年里,这座图书馆举办的活动数量从28场增长到227场,令人称奇的增长了888%,其中很多活动是由Stenger自己组织的。最重要的是它们强调了它们所做的活动策划和社区外展活动能够被任何图书馆轻易的复制。它们列出的亮点还包括通过努力,图书馆受到人们更多的欢迎,读者访问量从每年3000次增长到8000次。Stenger说:“一位评委说,我们在这么小的场所里提供的各种技术让人特别吃惊。”她分享了一个技术改进的列表,包括提供wifi的一个小咖啡馆,里面的Keurig咖啡机来自当地一家医院的捐赠,她们得到了一笔捐款来购买放公共电脑的家具;图书馆更新它们的网站和社交网络;给图书馆工作人员提供电脑培训;并且和社区组织开展合作。“正是这些努力把人们带进图书馆”,她这样说到。

 

Dodson和她的员工则采用了不同的策略得到了2014年的表彰,它们不太在乎图书馆的使用数据,而更加强调重新定义和评估图书馆的成功。“我们在一些主要的做法上十分的独特——为此我们承担了许多风险。我们要做一些其他图书馆可能不敢做的事情。比如,如果我们想要做一个晚上进行的少儿活动,虽然图书馆晚上通常要关门,但是我们仍旧会在这个时间做,因为这才是最好的时间。”Dodson还谈到了图书馆为了解决许多的局限,因而会在图书馆之外的场所、在晚上,以及在图书馆闭馆日举办活动,而且它们还在不停的尝试做不一样的事情。她说:“成功只关乎于活动、项目和服务的内容。成功不一定和数字有关。人们使用我们的服务当然重要,但我们更关注于内容,以及人们从活动中获得了什么,而不仅仅是多少人走进了图书馆的大门。”

 

不论你使用什么样的策略来讲述图书馆的故事,得到提名是因为一系列的关键因素,其中包括活动设计的创新性以及其他图书馆是否可以轻易的复制这些活动。你也需要考虑你的图书馆如何支持社区以及社区是否支持图书馆。Schwartz说:“最重要的部分是展示图书馆和社区是如何合作的,更为准确的说是如何互相依存的。提供图书馆是社区中心的证据也十分重要。”

 

Schwartz还说到:“技术的创新,支持公共获取,跨越数字鸿沟,让在日常生活中没有机会使用技术的人也能舒服的使用技术也是另外一个重要因素。”

 

两位获奖者热切的分享他们的个人经验,Dodson指出找一个有市场营销经验的人来帮你审阅的申请是十分有帮助的,不管他是社区成员、朋友、图书馆委员会成员、或者只是你的邻居。她还提到申请过程中的重要因素包括:事先计划、检查错别字、保证你的图书馆满足所有要求,与其他申请者和获奖者交流,以及对各种结果的心理建设等等。

 

Stenger的秘诀包括汇编统计数据和寻求帮助、推销你们的亮点以及核心的成功理念、强调你们的合作者和社区支持、以及“让评委们感动”——也就是表现出你们工作中的激情。Stenger这样鼓励其他人:“如果我们的图书馆可以做到,你们的图书馆也一定能做到。因为我们图书馆里也有所有小型图书馆都会遇到的困难——没有足够的钱、没有足够的空间、没有足够的工作人员。”

 

今年获奖的图书馆除了可以获得2万美元的现金奖励、还会在《图书馆杂志》明年第15期上刊登封面故事、获得美国公共图书馆协会(Public Library Association,PLA)的荣誉会员资格、并且可以有两名代表免费参加两年一次的PLA大会。与此同时,其它两个进入最后一轮评选的图书馆将会得到1万美元的将近、将会在报道中被提到,而且也将得到PLA的会员资格并且报销参会费用。

 

今年这个奖项申请的最后日期是2014年的9月10号,这个日期比往年的报名时间要早一些。《图书馆杂志》鼓励申请者带它们的参选资料参加9月份的农村和小型图书馆协会(Association for Rural & Small Libraries)年会,《图书馆杂志》的工作人员将会提前审阅这些方案并且提供初步的反馈。Schwartz说到:“我们努力让参与这个奖项的过程尽可能的友好。”

 

对于这两座图书馆来说,它们通过这个奖得到了向用户、社区成员、其它图书馆、以及官员进行宣传的渠道。Dodson说这是一个绝佳的时机来重新塑造品牌:她们想出了一个新的标语“在最佳小图书馆大胆想像”(Think big at the best small library),并把标语印制成车尾贴以及T恤来推广自己。Schwartz说到:“无论你的图书馆是否得到国家范围内的认可,我可以保证你的是如果你创造了一个愿景并持之以恒,你的图书馆将会成为你们社区里最好的图书馆,这才是真正的价值。”

 

请不要错过这次在线会议的文档,包括一个完整视频文件,聊天记录,幻灯片以及其他资料。

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