未来的图书馆——社区的神经中枢

原文链接: Future Libraries: Nerve Center of the Community: http://www.futuristspeaker.com/2009/02/future-libraries-nerve-center-of-the-community/

自从3000年以前古尼尼微人开始保存和分类图书,图书馆就是一座神圣的恒久不变的学术堡垒。但是在信息时代,图书馆被冠上一个新的身份,图书馆的未来正在逐渐发展为一个完全不同的地方。

10年前,互联网开始起步时,很多技术精英预测公共图书馆的灭亡。但是评论家的预言失败了,因为图书馆采取了彻底改造自己的措施。就像植物的茂盛需要良好的土壤、水和阳光一样,图书馆在丰富的信息环境中兴旺发展了起来。

图书馆正在经历复兴的时代,它试图戴上社区的王冠,从温哥华到布拉格的各个城市公共图书馆被投入了巨资、使用了先进的技术生产富足的,多层次结构的设施来武装。从守旧的遗址到知识的实验室,图书馆现在正在成为交互式的研究和休闲中心。然而这种令人印象深刻的改变仅仅是个开始。

2029年情境描述

让我们步入2029年城市图书馆的门口来看看图书馆是如何改变的。在过去,图书馆拥有看起来无止境的书架,书架上都是印刷精美的图书,但是现在仅少量印刷本被保存下来。就像生物适应它们的生存环境一样,图书馆逐步进化为连接着快速增长的电子信息和用户的一个双向管道,人类既通过图书馆学习,又将自己的知识以电子格式保存在图书馆中。人们不再满足于单纯的接受信息流,他们希望参与进来,加入他们自己的贡献,并且拥有这些信息的所有权。

传统的借阅习惯被可以下载的电子图书所代替,并且这种格式化的电子书和阅读器方式从不会缺货。一个更大的改变是一种新的观念:书是什么?以前,用户只能被动的阅读,如果顺利的话能吸收一本书的内容,但现在,每种书籍的创作都更加相似于在线论坛,几乎每一本重要书籍在写作过程中,作者、专家和热心读者都能在一起讨论和解决问题。

相比之下几十年前,为那些几乎没人看的大书做深入的研究,几乎所有书籍的知识都用计算机排版。但是现在很多人在家里就可以使用一套由图书馆提供的服务,这个服务包括天体演示、全息图片等先进技术,这个服务允许用户改变视角和探索复杂数据中的细节特征。因为空间成像技术让研究行星和星体成为现实,大群的小学生利用这套服务就可以在外层空间遨游。

随着技术突飞猛进的发展,中心图书馆演化为一个复杂检索控制的中心,它不仅能检索词汇,也能对声音、质地甚至气味做复合检索,在它背后有一个专家组在协助完成这项复杂的工作。这群专家中有些是现实的人类,另一些则是来自虚拟世界的助手。许多来访者到这里来反复体验他们喜爱的香味或者是熟悉的声音,这些检索也有了更多的实际应用。例如餐馆老板们就是这里的常客,他们使用这种检索工具来反复尝试某些特定的气味和口感,而不用在材料和菜谱中无止境的寻找新的菜肴。

并不是仅仅只有厨师在图书馆中寻找商业的秘诀。随着国际互联网的迅猛发展,越来越多的强大商业工具逐步进入个人生活,更多的人们在家里工作和经商。对于这样的人群,图书馆把他们从与世隔绝的房屋中解救出来,同时也为他们提供临时的办公空间,包括有录音室,会议室和编辑站等。与此同时,图书馆还发展出企业区域,在这里来自社会各阶层的人士谋求合作机会,组成一个临时的工作团体、在完成目标后各奔东西,就像剧组拍摄电影时经常有的场景一样。

商业聚集区变得普通,图书馆开始形成围绕普通商业的主题例如游戏小组,电视小组,光子学小组,和生物技术小组。在各种不同情况中图书馆演变出不同的分支来满足不同用户的需求,大型的公共社区也包含在用户的范围之中。

也许没有任何地方比图书馆的周边环境更能让图书馆的新态度更加清楚。由于长期的傲慢思想占主导,当许多图书馆员视市场需求为短期而庸俗之物之时,今天的图书馆处于一个复杂而庞大的商业服务的中心,并且补充这些商业服务的不足。比如:托儿所提供送孩子到图书馆放学的服务,商场和旅馆提供学生服务,健身中心的顾客从图书馆借阅杂志和音像为辅助他们的健身训练或者是研究运动和营养。

在我们这个快速变化的世界,发展经常被看作是一场零和博弈,创新必然意味着消耗旧事物。然而图书馆也已经展示出创新带来的机会。在保持传统功能的同时,未来的图书馆将会是海量信息体验的家园,是伟大思想开始的地方,人们用这样的工具和设施来改变他们的生活。

 Thomas Frey 著 任国华 周宁 译

《未来的图书馆——社区的神经中枢》上有1条评论

  1. 1、又有新的了,赶快来取啊!
    2、有几篇的标题添加了“未来图书馆-…”,以后有重要更新再通知站主;
    3、可以搞一个“未来图书馆”专题了。资料越来越多,如何组织也是个问题。希望贵站办成本学科的一个重要新媒体。

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